Simulering ger VSAB konkreta beslutsunderlag inför en robotinstallation

Västsvenska Stålkonstruktioner AB, VSAB, har genom projekt Robotlyftet genomfört en simulering av en tänkt robotlösning som ett steg i en kommande utveckling av verksamheten. Som många i branschen går VSAB mot ökad automatisering.

I Lidköping vid Vänerns strand ligger huvudkontoret för VSAB – Västsvenska Stålkonstruktioner AB. Företaget gör komplexa stålkonstruktioner och avancerad ytbehandling. I Lidköping ligger även en av företagets fabriker där man utvecklar och producerar IQB-stomsystem – en industriellt prefabricerad samverkansstomme för byggnader.

Automationscheck möjliggjorde simulering

VSAB utför idag svetsning på IQB-balkarna med en automatisk svetsutrustning men även mycket manuellt arbete. Tillsammans med Johan Lundahl, industriell utvecklare på IDC West Sweden AB och coach för Robotlyftet, påbörjades en förutsättningsstudie för robotisering. Förutsättningsstudien beviljades och VSAB fick en automationscheck och kunde under hösten 2019 och våren 2020 genomföra en simulering av företagets produktionsprocess. Jan Oscarsson, produktionsutvecklare, berättar mer om bakgrunden till företagets deltagande i Robotlyftet.

Jan Oscarsson, produktionsutvecklare på VSAB.

— Vi måste ständigt arbeta med vår produktivitetsutveckling för att behålla marknadsandelar och kunna ha kvar produktionen i Lidköping. Att vara nära sin marknad ger många fördelar som flexibilitet gentemot kunden samt kortare transporter och logistik. Vi hade som val att renovera upp befintlig utrustningen och få en längre drifttid och en högre tillgänglighet. Vi kunde göra en ersättningsinvestering med liknande teknik men med modern utrustning och få en viss produktivitetsvinst och något bättre kvalitet. Eller så kan vi ersätta allt med en automationslösning vilket innebär helt nya möjligheter vad gäller effektivitet, flexibilitet och arbetsmiljö. Under förutsättningsstudien 2019 konstaterades att de insatser vi såg framför oss, med en tänkt robotinstallation, låg i linje med den typ av insatser som Robotlyftet stöttar och vi kunde genomföra en simulering av en robotstation.

En av de stora vinsterna är att kunna identifiera utmaningarna innan det stora arbetet drar igång, och att veta att vi kan lösa dem.

Jan Oscarsson, produktionsutvecklare på VSAB

Simulering av robot identifierar utmaningarna i förväg

Det finns många fördelar med att genomföra en simulering innan beslut fattas kring en automationslösning.  VSAB har fått helt andra förutsättningar då de nu vet mer kring var de kritiska punkterna finns tekniskt sett.

— Det har gett oss möjligheter att titta på olika konfigurationer av en svetsstation. Vi har även kunnat testa och utvärdera till exempel vilken prestanda en robot behöver ha för att kunna fungera med tanke på arbetsområde, räckvidd och hanteringsvikter. I och med att vi inte kör serieproduktion av våra produkter ställer det särskilda krav på programmeringen av en robot. Att i förväg kunna göra en simulering av arbetet har varit oerhört värdefullt för oss. Det vi fått ut från simulatorn är layout, konfiguration, cykeltider och insikt om risker för kollision. Vi har blivit säkrare inför vår kommande automation och vet nu att vi har kapacitet för den här lösningen och att vi kan hålla en bra kvalitet.  En av de stora vinsterna är att kunna identifiera utmaningarna innan det stora arbetet drar igång, och att veta att vi kan lösa dem.

Får en färdig layout innan kontakt med leverantör

Jan lyfter även fram den positiva effekt det blir av att kunna göra en omfattande förstudie i projektform innan kontakt tas med en leverantör.

— Vi kunde i lugn och ro, utan att behöva gå in ett samarbete med en tänkbar leverantör, göra en ordentlig förstudie inför en eventuell investering i en robotlösning. Vi har kunnat testa, identifiera tekniska utmaningar, göra kapacitetsanalyser och en grov payoff innan det är dags att ta kontakt med en leverantör. Nu har vi en färdig layout att visa för en systemintegratör vilket gör att vi sparar tid och resurser inför en robotisering.

Provsvetsning med robot hos Axson Teknik.

Positiv inställning till förnyelse och ny teknik

Under förstudiefasen bildade man en arbetsgrupp med projektledare, konstruktör, produktionsledare och operatör. Olika yrkesgrupper bidrar därmed med sina speciella kunskaper och sin syn på vad man bör diskutera under förarbete och planering. På VSAB finns flera operatörer som redan tidigare arbetat vid robotstationer. En robotisering kommer inte att innebära rationaliseringar i form av personalneddragningar. VSAB har en tillväxtplan och vill öka sin kapacitet, och kommer snarare att rekrytera fler medarbetare framöver. Det finns allmänt en positiv inställning till förnyelse och ny teknik i företaget.

— Robotisering i sig innebär inte en revolutionerande teknologi, grundtekniken har funnits sedan 60-talet. Men det blir ändå ett tekniklyft för företaget. De flesta här har sett en industrirobot, men inte i grunden blivit insatta i vad robotisering innebär, så det blir en kompetenshöjning. Vi är ett så pass litet företag att alla på olika sätt blir berörda av ny teknik och nya processer. Och för oss är detta en investering som stärker företaget, och som är positiv för både företag och medarbetare.

Har flera utvecklingsprojekt på gång

Allt som allt har hela simuleringen tagit cirka fem månader och fungerat smidigt med alla involverade parter, avslutar Jan.

— Förstudien påbörjades i början av november och slutfördes i början av mars. Det har varit oerhört enkelt att både ansöka och i kontakten med Tillväxtverket. Det fungerade bra med kort handläggningstid och snabbt besked.  Tack vare simuleringen har vi  fått mycket kunskap om hur en robotlösning ska se ut och vilken kapacitet vi kan räkna med. Nu har vi avrapporterat projektet till vår VD och styrelse och avvaktar ett beslut. Vi får se vad det landar i då vi har flera utvecklingsprojekt på gång, men någon typ av investering ser vi framför oss.


Är du nyfiken på vad det finns för möjligheter med simulering och vilka förutsättningar som krävs? Eller finns behov av att utforska möjligheterna med automation?

Läs mer om Robotlyftet här

Robotlyftet riktar sig till tillverkande företag som vill få inspiration, ny kunskap och nya kontakter, och en överblick över möjligheterna med automation och robotisering. Satsningen är en del av Tillväxtverkets uppdrag inom regeringens nationella strategi Smart industri. IUC-nätverket gör insatser inom Robotlyftet i samverkan med Automation Region, Robotdalen, RISE och SWIRA.

Dela via

IUCs erbjudande | Projekt

Gör dig redo för automation — upp till 150 000 kronor i stöd via Robotlyftet

Behöver du förbereda dig för en investering i automation och/eller robotteknik? Ta del av Robotlyftet för Sveriges industriföretag. Utnyttja stöd…

17 juni, 2020 — Lästid 1 min

Industriföretag i Sverige | IUC bolag | Projekt

LEAN för Åhmans i Åhus

Åhmans i Åhus, som tillverkar objektanpassade hisskorgar och hissinredningar, har som många andra företag ställts inför utmaningen med generationsskifte när…

13 november, 2019 — Lästid 2 min

Industriföretag i Sverige | Projekt

Nyby Bruk jobbar ständigt mot ökad automatisering – ”Robotlyftet gör oss till bättre beställare”

Nyby Bruk, med 18 anställda i Gnosjö, har en imponerande produktkatalog med ett stort antal artiklar för trädgårdsskötsel och fritid…

11 juni, 2020 — Lästid 4 min

Industriföretag i Sverige | Projekt

Robotisering för ökad produktivitet och kvalitetssäkring hos TYRI i Göteborg

Företaget TYRI med ca 50 anställda i Göteborg producerar strålkastare till tunga fordon, som traktorer och truckar, eller ”off highway”-fordon…

15 juni, 2020 — Lästid 2 min